26 Sep

Agricultura de precisión, qué es?

La agricultura de precisión no es un campo nuevo, sino que es un campo que ha experimentado un brutal crecimiento los últimos años debido al abaratamiento de los costes para llevarla a cabo.

No soy  ingeniero agrónomo ni experto en teledetección, luego en esta entrada no pienso ahondar sobre las particularidades de las técnicas a emplear, ni mucho menos los resultados a obtener, mi objetivo es que tengáis una pequeña idea de en qué pensar cuando oigas en el telediario o en los blogs hablar de agricultura de precisión (como si fuera la cosa más natural del mundo),  por qué ha tenido tanto boom estos últimos años y lo más importante, sus tendencias futuras.

Lo primero que a todos nos salta a la cabeza cuando oímos hablar de agricultura de precisión es una imagen como esta:

Las imágenes NDVI nos permiten observar el espectro no visible

Imagen NDVI obtenida desde drone

Generalmente acompañadas con alguna noticia relativa a los drones como si fuera algo realmente novedoso.

ERROR!

La agricultura de precisión viene de antes de los drones masivamente comercializados que vemos ahora, de hecho se remota a los satélites como los LANDSAT

Satelite LANDSAT

Satelite LANDSAT

-Pues parece que de volar a 120 metros del suelo como mucho para hacer trabajos de agricultura de precisión, nos hemos alejado mucho no?

Efectivamente, pero los satélites tienen una peculiaridad, están en órbita y no generalmente geoestacionaria (el equivalente a hacer un loiter en el espacio) además de que tanta altura no es buena, muchas veces se meten nubes debajo o no pasan justo por la zona que nosotros estamos interesados en estudiar, luego son soluciones muy concretas y sobre todo muy costosas y limitadas por operación del propio satélite.

Esto hace que solo grandes explotaciones agrícolas pudieran permitirse el uso de satélites para obtener imágenes NDVI del terreno

Bueno, eso por ahí, nos hemos ido un poco lejos, pero quería que tuvierais claro que agricultura de precisión y drones, no siempre van cogidos de la mano, aunque cada vez se acercan más.

– Bueno Rafa, entonces esto tiene que ver con los drones o no?

Sí, si que tiene mucho que ver, de hecho ahora nos vamos a acercar a ver a uno de los primeros cacharros voladores que se hizo para agricultura de precisión, pero tenemos que irnos hasta japón, viajar en el tiempo más de 10 años y preparar la cartera para soltar unos cuantos millones de dólares de la época

Helicóptero yamaha para agricultura de precisión

Helicóptero yamaha para agricultura de precisión

Este “animalito” de aquí, un helicóptero de estos que pueden cortarte por la mitad con las hélices como el que corta un kiwi con un cuchillo jamonero funcionaba control remoto (las controladoras no estaban ni mucho menos tan popularizadas) y se usaba y usa para acceder a zonas difíciles de montaña y parcelas muy pequeñas donde no sale rentable meter un avión fumigador.

La pena es que su exportación estaba prohibida, y solo se podía usar en japón, obviamente esto atrajo muchas miradas (y envidia)

Digamos que todavía esto se podía considerar una solución muy exclusiva y cara para tenerla en propiedad por cualquier cooperativa o agricultor, pero fue un pequeño paso para demostrar que los vehículos no tripulados, tenían mucho que dar en este tema, nos vamos acercando un poco más a los drones verdad?

Como las soluciones vistas hasta ahora no eran baratas, no estaban tremendamente popularizadas por el mundo, y por supuesto, no había un BOOM tan grande como el actual, quién no ha oído hablar a estas alturas de agricultura de precisión?

La “ola” comienza a tomar forma con los primeros MIKROKOPTERS, digamos que fueron los primeros drones multicópteros de uso civil. Las universidades y sus equipos de investigación comenzaron a adquirir por entonces las carísimas y limitadísimas cámaras multiespectrales y a poder ver desde mucho más cerca aquellas imágenes que antes captaban los satélites, ensuciadas por la atmósfera ahora con una nitidez sin parangón.

Los mikrokopter fueron de los primeros drones de uso civil

Los mikrokopter fueron de los primeros drones de uso civil

Obviamente, ser el primero implica ser caro, las aplicaciones estaban ahí, cada vez más cerca, pero lejos de pasar al público general.

-Ahora damos un salto en el tiempo y nos vamos al presente

Actualmente con la democratización del uso de los drones, el mercado se ha abierto mucho más, sacando soluciones mucho más poderosas por el desarrollo de la técnica de lo que antes había en el mercado, y sobre todo, asequible.

Parrot ha apostado fuerte por la agricultura de precisión con su drone eBee, con sus 60 minutos de autonomía equipado con lo que considero la joya de la corona de Parrot, su cámara multiespectral para toda la familia pero con prestaciones profesionales, la Parrot Sequoia.

Con esta cámara Parrot ha conseguido algo único, una cámara lista para embarcar en drones, del tamaño de una gopro y casi con su mismo peso, por 3200€

Esos 3200€ puede que os hagan echaros las manos a la cabeza, pero tened en cuenta que hace 5 años lo más barato que había eran 20000€ por una cámara que no ofrecía ni una décima parte de las prestaciones, me se incluso de una universidad que medio la regala después de haberse comprado la Sequoia.

Formas de embarcar la sequoia para hacer los “mapas de colorines” como he oído decir miles de veces hay dos:

  • Drones de Ala fija: para cubrir grandes áreas de terreno (pensad que hablamos de más de una hora de autonomía volando a cruceros de 60kmh)
  • Drones multicópteros: para pequeñas parcelas, como el helicóptero yamaha del que hablábamos antes.

Dentro de los drones de ala fija podemos irnos a todo lo caro que queramos como el Nomad o el Sirius, o a soluciones más baratas como el eBee o el T-1. Hablamos de rangos de precios desde los 50000€ hasta los 3000€ sin incluir cámaras

Drone ala fija para agricultura de precisión, entre otras cosas

Drone ala fija para agricultura de precisión, entre otras cosas

Mientras que en los drones multirrotores, tenemos mucha más variedad de opciones que elegir, empezando por el todopoderoso Kit-Drone adaptado para llevar la sequoia hasta cualquier drone que te quieras imaginar: DJI, 3DR, MK… menos los de carreras y el de Gopro.

Parrot sequoia instalada en un Iris

Parrot sequoia instalada en un Iris

Bueno, parece que hemos reducido bastante el coste de la tecnología, de unos cuantos milloncetes que empezamos, unos pocos miles de euros.

Parece que ahora, la aplicación de la agricultura de precisión se hace más cercana a todos verdad? Os explicáis ahora el BOOM?

Dejo para la próxima entrada, qué cosas se pueden hacer con la agricultura de precisión, aparte de obviamente hacer unos mapas de colores la mar de majos.

Si tenéis comentarios, estaré encantado de que los discutamos unas pocas líneas más abajo, hasta entonces, o hasta la próxima entrada!

One thought on “Agricultura de precisión, qué es?

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